复旦大学两篇论文同时亮相世界权威刊物

  • 日期:01-26
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美国当地时间2月19日,新出版的杂志《Science》同时发表了生物医学科学院的两篇医学论文,分别为《代谢酶的乙酰化协调碳源的利用和代谢》和《蛋白赖氨酸的乙酰化调控》。文章提出了一个新的观点。在生理条件下,人体内大量的非核蛋白被乙酰化,这种所谓的“乙酰化修饰”与各种药物的使用和各种疾病的形成机制密切相关。

构成人体最基本结构和功能的单位是细胞,细胞主要通过蛋白质执行复杂的调节和信息传递功能。然而,蛋白质并不简单地直接执行相关的“命令”信息。在实施之前,它通常需要在蛋白质分子链上“接种”外来分子来改变,这被称为蛋白质修饰。复旦大学的研究人员介绍说,“乙酰化修饰”,即在蛋白质分子链上嫁接一个乙酰分子,是蛋白质最重要的修饰方法之一。

在科学界早期,人们普遍认为乙酰化修饰功能主要集中在对细胞染色体结构等的影响上,而乙酰化蛋白是有限的。然而,复旦的研究表明,蛋白质的乙酰化修饰并不少,而且很可能影响细胞生理学各个方面的广泛修饰。例如,人类肝细胞中有1000多种蛋白质被乙酰化,其中900多种是新发现的。这一发现改写了西方教科书中的传统概念。

复旦大学的研究还首次发现乙酰化修饰普遍存在于人体代谢酶中。据相关专家介绍,由于蛋白质修饰的调节功能与人体内各种药物的效用密切相关,这一新发现将为现实生活中各种药物或维生素的使用提供重要依据。

这项研究的另一个重要发现是蛋白质乙酰化具有高功能特异性。代谢酶在代谢器官(如肝脏)中高度乙酰化,白血病肿瘤发生中涉及的信号通路蛋白也高度乙酰化。这一最新发现表明,人们可以针对不同的疾病或不同的组织功能筛选乙酰化修饰蛋白图谱,从而有可能揭开所有具有不同蛋白修饰特性和特征的疾病之谜,并指导相关疾病的临床新药研发,使未来的药物更适合病变。