三个夭亡的硅谷新秀,这些初创公司犯的错值得借鉴

  • 日期:01-09
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自从互联网进入中国,硅谷就被塑造成人们心中科技创新的“圣地”。

英特尔、谷歌、苹果、思科、甲骨文等市值1000亿美元的科技巨头纷纷加盟,还培养了乔布斯、比尔盖茨、埃里森和马斯克等商业领袖。直到今天,全世界都在试图复制硅谷,国内一流的科技企业也以进入硅谷为荣。

硅谷不乏神话。甚至可以说奇迹每天都在创造。从科技成果到商业成功,获胜者提供的样品是如此高效和有趣。同样,这里也不乏失败者,但只有网景、薄层色谱等能吸引人们的注意力。对于国内企业家来说,即使他们有一些有价值的东西,也很难复制赢家,但是他们失败的地方更有价值。作者以硅谷早亡的三家公司为例,讨论他们错在哪里。“半导体激光器Novalux”的先驱与Webvan、eToys和Pets的不同之处在于,Novalux诞生于1998年,在21世纪初的技术泡沫中幸存下来,直到2008年才被宣布破产。诺瓦勒克司的创始人阿尔兰莫兰蒂是麻省理工学院的激光科学家。这注定诺瓦克的业务将围绕半导体激光器展开,这也符合硅谷的创业氛围。毕竟,飞兆半导体和英特尔诞生得更早。

在雅兰莫尔兰蒂看来,半导体激光器可以用于高清电视、光纤数据传输等。这一观点得到了两家风险投资公司利文加和克雷斯波的认可,随后又得到了波士顿银行、克雷斯波和电信公司的新一轮投资。有了这笔资金,莫伦西组建了一个由数百人组成的研发团队,成立了一家制造工厂,并开发制造了激光相关的技术产品。2006年,三菱宣布将与诺华力士合作开发激光投影电视。诺瓦莱克斯还在2007年国际消费电子展上展示了使用激光的像素背投电视,并表示这是针对北京奥运会的商业战争。然而,投资者在2008年放弃了诺瓦克勒克斯(Novalux),并以700万美元将其出售给澳大利亚公司Arasor。到目前为止,诺瓦莱克斯已经在风险投资上花费了1.93亿美元。

MySpace发展非常快,2005年新闻集团以5.8亿美元从股东手中收购了MySpace。此时,脸谱网刚刚获得1270万美元的风险投资,仍然局限于大学和高中校园,这与我的空间(MySpace)完全不同。然而,收购后,MySpace的运营和策略开始下滑,并因垃圾邮件、病毒、色情信息、混乱广告等受到用户的批评。当脸书和其他人拥抱网络2.0和第三方开发者时,我的空间显示出犹豫。最终Myspace在2011年6月被广告平台公司Specific Media以3500万美元收购,当时脸谱的市值已经超过500亿美元。

与Novalux相比,许多人应该听说过MySpace的存在。毕竟,当媒体称赞脸谱网时,我的空间经常被视为脸谱网的另一面。2003年7月,洛杉矶的两位音乐爱好者建立了社交网站MySpace,致力于为用户提供免费的空间来发布他们的文字、音乐和视频,并促进彼此的联系。

MySpace发展非常快,2005年新闻集团以5.8亿美元从股东手中收购了MySpace。此时,脸谱网刚刚获得1270万美元的风险投资,仍然局限于大学和高中校园,这与我的空间(MySpace)完全不同。然而,收购后,MySpace的运营和策略开始下滑,并因垃圾邮件、病毒、色情信息、混乱广告等受到用户的批评。当脸书和其他人拥抱网络2.0和第三方开发者时,我的空间显示出犹豫。最终Myspace在2011年6月被广告平台公司Specific Media以3500万美元收购,当时脸谱的市值已经超过500亿美元。

Live Video Application Meerkat

2015年3月,一款名为Meerkat的实时视频应用在推出不到一个月的时间内成为美国科技界最热门的新产品。产品本身非常简单。用户可以使用手机摄像头向感兴趣的用户直播。它可以说是中国250多个移动广播平台的创始人。

Meerkat的早期发展与twitter不无关系。在早期,它没有打开注册功能,而是直接使用推特账户登录,并通过推特关系链进行分流。一旦用户开始直播,他们的推特账户将自动显示开始直播的新闻和直播链接。这种推广方式使得猫鼬能够直接从推特上获得最初的关注。2015年5月,猫鼬抓住脸书的大腿,在推特上继续类似的流媒体方式。然而,当推特获得的类似产品潜望镜(Periscope)上线时,猫鼬的命运已经预料到了,脸书也推出了它

从时间角度来看,诺瓦克(Novalux)、我的空间(MySpace)和猫鼬(Meerkat)代表了硅谷创业的三个阶段,它们的失败也在一定程度上挫败了竞争对手的成功。那么,这些失败的案例给初创企业带来了什么教训呢?

首先是商业模式。或许中关村创业街的企业家们谈论最多的是商业模式,尤其是当商业创新的成本远低于技术创新的成本时。这些诞生于“象牙塔”的商业模式真的有效吗?

Novalux的创始人莫兰迪(Morandi)在公司低价出售后表示:“公司的错误是制造、而不是开发和测试芯片,然后将技术授权给更大的公司。在英特尔和东芝这样的公司面前,一家小型初创公司没有制造优势。”我们能感觉到莫兰迪与大亨的妥协。事实上,诺瓦克的失败不是由于技术,而是由于产品缺陷。否则,2003年申请破产的公司可能要到2008年才能生存。Novelux宣布关闭时,全球激光市场的销售收入约为74亿美元。

回望国内,硬件领域不乏诺瓦克这样的失败者。以智能手镯为例,在早期,有不少公司宣布他们已经掌握了核心算法和解决方案,但当他们投身硬件制造时,很少公司成功。尽管国内制造业有了前所未有的发展,供应链管理、市场开发、公关营销等。不是你的团队擅长的,他们中的任何一个都可能是失败的原因。同样,如今从事人工智能、云计算、物联网等行业的企业家需要更多地考虑是成为技术供应商,还是与产品市场的巨头竞争。

第二是如何看待融资。没有几个创业团队因为缺乏资金而被迫离开,也有许多人因为资本流入而被赶出家门。如何筹集资金以及何时筹集资金确实是一个问题,这与创业团队的成功更为相关。

想象一下,如果我的空间在2005年没有卖出5.8亿美元,不清楚脸谱网是否有机会赢。然而,可以肯定的是,MySpace在被收购后缺乏扎克伯格的判断力和远见。与其说它是世界第二大社交平台,不如说它是新闻集团的数据库和广告位置,并最终由于其产品的接近而成为一个“孤岛”。当然,中国没有因为被巨头收购而死亡的项目,因为创始人离职导致企业走下坡路的现象也有发生。

北京正在成为企业家的天堂,风险投资的兴起几乎同时进行。甚至上海的一些初创项目也不得不走上数千英里去投资。一个可怕的现象是,如果一家公司不能在一年内获得一轮天使融资,在三到五年内不能获得b轮甚至c轮融资,它往往不受外界的赞赏。融资规模也被认为是证明自身实力的最佳手段之一,因此许多公司在融资数字上存在问题。同样,即使是小型互联网企业也仍然面临着在国内最佳可得技术和其他派别的竞争下排队的问题。换句话说,企业的创始人不仅需要考虑如何吸引投资者,还需要考虑如何筛选投资者。有时投资者的视野和他们能提供的资源比金钱本身更重要。

同样,创业的时机。MySpace的例子也告诉我们一个事实,即使你更早进入一个领域,甚至更晚,你也不能保证成功。技术壁垒的形成和用户行为的改变总是有一个相对固定的时间点,即时间。

这样,猫鼬是最倒霉的初创公司。显然,它在直播视频中激起了一条泉水之河,但不幸的是,它被两个巨人挡住了,不得不告别直播视频。然而,猫鼬的失败可能不像“坏运气”那么简单。毕竟,中国有大约250个直播平台,包括新企业家和行业巨头。猫鼬对街道的封锁本质上是因为它自诞生以来就代表了一种技术或互动工具,没有精确的定位,甚至需要使用其他社交平台来维护用户。

互联网世界不缺少好主意,否则它会的

例如,直播视频新鲜吗?YY和刘建芳不是新面孔。3G/4G/wifi技术的发展和智能终端的普及是直播视频的融合。你的项目很好,但是为什么巨人没有做,只是因为他们没有预料到?有时候创业需要首先了解环境。

我最后说的是跨境。马花藤在香港中文大学的演讲中说了这句话:QQ和微信都占领了跨境点。虽然彼得蒂尔和其他企业家大师有一种口气,但一句话变成了预言。

在互联网行业,许多领域将在一到两年内从蓝海转变为红海,但这两个行业的跨境部分往往会形成新的商机。在上面提到的三个失败案例中,无论是技术领先者诺瓦莱克斯(Novalux),还是早期接管维修站的MySpace和Meerkat,它们都是跨境产品,缺乏行业知识。相比之下,脸谱网可以被视为移动互联网和社交网络之间的跨界,扎克伯格本人就是一名优秀的程序员。直播视频广播有许多垂直细分,如直播教育和远程医疗等。不幸的是,猫鼬没有看到它们,而是在缺乏内容的情况下,试图成为一个实时视频广播社区。

可以肯定的是,花藤提到跨越国界并不是有意成为安利企业家。在他看来,大江是“航空摄影”的成功代表,这与李泽湘、王涛的专业背景有很大关系。本质上,它仍在警告企业家探索他们熟悉领域的创新可能性,并使其成为一种独特的优势。

硅谷不仅仅是一个神话。像世界上许多地方一样,胜利者在无数失败者的身上成长。也许习惯于成功或失败的硅谷企业家会显得更加成熟。

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